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​À propos des porcelaines Zeze

Les céramiques de Zeze

L'un des sept fours Enshu

Les céramiques de Zeze, commencent à être produites au début de l'époque d'Edo, lorsque le Japon entre dans une ère pacifique. Les Shogun favorisent leurs productions, et Kobori Enshu en développe le sens esthétique.

Initialement les productions étaient fabriquées comme cadeaux destinées aux daimyo. Ces céramiques étaient conçues avec des matériaux de qualité, par les mains des artisans-experts. Les récipients à thé légendaries d’Oe et de Hakuun figuraient également parmi les trésors des époques antiques à médiévales: c'est Enshu qui les avait sélectionnés avec son sens esthétique. 

Mais peu à peu cette industrie prospérant autour du four de Zeze et son château perd son dynamisme. Pour éviter la perte d'activité de ce four célèbre, Kenzo Iwasaki relance les activités en 1918 avec la coopération, entre autres, du peintre Shunkyo Yamamoto. Shinsada Iwasaki a également travaillé à populariser et à développer les céramiques Zeze: les principes fondamentaux d’Iwasaki sont toujours d’actualité. Aujourd’hui, en se basant sur les techniques traditionnelles centrées sur la glaçure Zensho, nous produisons toute une variété de céramiques. Elles varient par leurs couleurs et leurs teintures. Nous y mettons toute notre volonté pour perfectionner la poterie de thé et surtout pour pouvoir présenter nos oeuvres avec fierté en tant que l'un des sept fours Enshu. 

Le nom de lieu « Zeze » vient du fait que ce lieu (“tokoro” 所 - mème kanji que le deuxième “ze” de Zeze) était attribué pour la préparation des plats (“zen” 膳 - même kanji que le premier “ze” de Zeze). Ces plats étaient cuisinés pour l’Empereur, en 657 lorsque que Otsu (“Otsu-kyo”) était devenu la capitale sous l’ordre de l’Empereur Tenji. L’origine de la céramique Zeze n’est pas encore claire. Cependant nous pouvons en déduire que pour pouvoir vivre dans la région de Omi, l’homme avait besoin d'instruments produits dans sa région. D’où notre supposition qu’elle a dû exister longtemps auparavant. L'origine de la céramique moderne de Zeze est marqué par Kobori Enshu qui a enseigné le concept de “Kireisabi” (“kirei” signifie beauté ; “sabi” signifie rouille). Il a su étendre cet esprit dans un monde pacifique, après la bataille de Sekigahara, lorsque le Japon était dans l’ère Edo sous l’ordre des Tokugawa, longtemps après l’époque d’Otsu-kyo.

En ce qui concerne la manière dont Enshu s’est approprié pour “enseigner” la céramique Zeze, une preuve historique nous est laissée. C’est une lettre qui s’adresse à Suganuma Zeze, datant de la période Kan’ei des années 1620. En d'autres termes, la céramique Zeze a passé plus de 400 ans dans l'histoire moderne et se poursuit encore jusqu'à aujourd’hui. Sous l’enseignement et la direction de Kobori Enshu, la céramique Zeze est devenue le fournisseur favori du shogunat. En reflétant le sens esthétique de la famille des samouraïs, elle a été appréciée sous forme de poterie de thé et a existé jusqu'à la fin de la période Edo. Après une première extinction, elle a été reconstruite par la famille Iwasaki, une célébrité locale, en 1919 après avoir surmonté le danger de déclin dû à la restauration de Meiji. Aujourd’hui elle est transmise et conservée chez “Zensho Yakigama Motohyoen Garden Co., Ltd.”

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​Le "Gozensho" de l'Empereur